Foi em meados de 2015. Eu estava acomodado feliz e confortavelmente na casa do meu cliente de direito civil em Campinas habitual enquanto aplicava hena em suas mãos em preparação para seu casamento que se aproximava.

Nós conversamos e rimos; sua mãe entrava e saía da sala, admirando meu trabalho manual e me contando como ela sempre me escolheria para ser sua artista de hena.

Era só sorrisos até que depois de três horas aplicando hena na filha, a mãe tomou seu lugar ao meu lado no sofá, pronta para eu enfeitar suas mãos também.

Eu estava no plano de dieta Slimming World há pouco mais de um mês neste ponto, e estava me sentindo bem na minha pele; comendo bem e saudavelmente e tendo perdido pouco mais de uma pedra. Eu era um tamanho 14 do Reino Unido.

A mãe continuamente me perguntava se eu gostaria de comer algo (muito doce, eu sei), mas eu disse a ela que não, não estava com fome e comia em casa. Eu não estava sendo rude – é só que eu estava tentando comer da forma mais saudável possível e eu sabia que a única comida na casa deles naquela época eram samosas e pakoras fritas, e eu realmente não queria colocar isso em meu corpo ou tirá-los do caminho para preparar outra coisa para mim.

Eu estava quase terminando seu henna, quando ela me perguntou mais uma vez, “Kuch khaalo naa?” Eu respondi, dizendo: “não, obrigado, tia, honestamente, estou bem.”

De repente, seu rosto mudou e ela parecia cuspir as palavras: “lagta nahin hai ke tum kuch bhi nahin khaati” – basicamente traduzido como “você não parece que não come muito”.

Ela viu meu rosto cair um pouco e, em seguida, afastou o comentário com uma risada, enquanto eu tentava conter as lágrimas e fazia o mesmo, tentando impedir que minhas mãos tremessem enquanto completava sua hena.
Não foi a primeira vez que senti vergonha do corpo dentro da comunidade paquistanesa, e tenho certeza de que não será a última.

Crescer em uma família e comunidade paquistanesas não foi das coisas mais fáceis para uma garota jovem e impressionável. O que aprendi – embora não pinte todas as pessoas com o mesmo pincel – é que, nessas comunidades, como mulher, em primeiro lugar, você será julgada pela sua aparência.

Existe uma norma entre os paquistaneses, especialmente as mulheres de gerações mais velhas (ou como nos referimos a elas, ‘Tia Jis’), de comentar sobre a aparência de outras mulheres – e sem vergonha disso. Eu cresci cercado de mulheres constantemente criticando outras mulheres por sua aparência; se essas mulheres apareceram em filmes de Bollywood em sua tela de TV, ou alguém que elas conheceram brevemente naquele dia – e até hoje, não consigo entender por que essas pessoas continuam a determinar o valor de uma pessoa com base em sua aparência externa.

Como você já leu acima, muitas vezes tive vergonha do meu corpo dentro da minha própria comunidade e até mesmo dentro da minha própria família, então eu sei como é ter alguém comentando em voz alta e negativamente sobre sua aparência sem pensar em como você pode realmente ser afetado.

Mas o que é triste?

Envergonhar o corpo se tornou tão normalizado que as pessoas nem mesmo percebem que estão fazendo isso, ocorrendo no trabalho com pessoas buscando ajuda do direito trabalhista em Campinas.
O que me faz rir (porque é tão ridículo) é que quando era adolescente, perdi muito peso e fiquei muito magra, apenas para ter familiares me aplaudindo pela perda de peso, então me dizendo que quanto mais peso eu perdido, mais meu nariz começava a parecer.

De qualquer forma, eu não poderia vencer – e até hoje, admito que, por causa do meu passado, tenho problemas de imagem corporal profundamente enraizados.

Sei que envergonhar o corpo nas comunidades do sul da Ásia não é uma ocorrência rara, como eu e muitos outros que conheço já passamos por isso. Mas a curiosidade de aprender sobre as histórias e experiências de outras pessoas me levou a ir às redes sociais e perguntar aos meus seguidores se eles poderiam compartilhar algumas histórias ou exemplos de experiências de vergonha do corpo que eles também tiveram.

Não estou exagerando quando digo que algumas das respostas que recebi foram profundamente comoventes – e o que é ainda pior é que as pessoas que fazem tais comentários realmente não percebem a extensão do dano causado.
Vamos nos aprofundar …

Experiências reais

Muitas das garotas que entraram em contato comigo no direito previdenciário em Campinas contaram suas histórias sobre como disseram publicamente que eram “gordas demais” ou “gordinhas demais” – uma delas até me contou, hilariante, que alguns meses depois de seu casamento ela e seu marido foram convidados para a casa de alguém para jantar, apenas para ouvir que ela engordou demais!

Aqui estão mais algumas experiências reais que recebi em relação a ser visto como “muito gordo” dentro da comunidade do Sul da Ásia, o que realmente se destacou para mim …

1. “Como ela pode ser feliz quando está gorda ?!”

“Eu sempre fui o maior da minha família de 4 irmãs. Desde os 10 anos, lembro-me de me sentir inseguro quanto ao meu tamanho. Pessoas me dizendo durante toda a minha vida que eu era ‘saudável’. Sendo a filha mais nova, mas parentes pensando que eu era a mais velha (em comparação com minha irmã pequenina que é 13 anos mais velha que eu).

Eu fui para a faculdade e me especializei em direito tributário em Campinas usando roupas tamanho 18 quando na verdade eu tinha 14 anos, mas estava tentando me cobrir. Meu primeiro namorado terminou comigo porque disse que seus pais nunca aceitariam alguém tão grande – eu era tamanho 14/16.

Quando eu era adolescente, meu pai me dizia para não comer / beber certas coisas porque continha muita gordura. Ele sempre dizia isso da maneira mais gentil, apenas com uma preocupação genuína – mas isso nunca parava de doer.

Ah, e para não esquecer, as tias diziam às pessoas que eu era Masha’Allah porque sempre fui muito feliz. Como o que o f ** k real. Será que eles preferem que eu seja um miserável idiota inventado para perder peso?!?

Tudo se resume ao fato de que essa única coisa é a raiz de todos os meus problemas de autoconfiança. E a razão pela qual permiti que meus namorados anteriores me tratassem como uma merda … porque nunca acreditei que alguém pudesse amar alguém gordo. ”

2. “Você pode mover seus quadris assim, mesmo sendo tão gordo ???”

“Eu sempre fui um pouco maior do que a maioria das garotas asiáticas. Eu tinha uma bunda grande e pernas grossas antes de entrar na moda. Eu sempre estava ciente de que era maior do que as outras garotas e então relutaria em deixar minha mãe me comprar jeans, eu usaria leggings e vestidos longos ou calças largas porque eu era muito autoconsciente.

Por volta de novembro de 2016, no meu terceiro ano na universidade, decidi começar a malhar e perder peso direito. Comecei o treinamento com pesos e, pela primeira vez, me senti tão confortável na minha própria pele. Parei de me sentir mal por usar jeans e abandonei os moletons largos do meu pai.

O irmão do meu amigo se casou recentemente e em seu dholki, meus amigos me incentivaram a me levantar e dançar. Eu dancei “Cheez Badi Hai Mast” e achei que tinha matado! Todos estavam aplaudindo, vindo até mim depois e me dizendo o quanto eles gostaram.

Quando tudo acabou e fui ajudar meus amigos a limpar, uma mulher se aproximou e disse: “você pode mover seus quadris assim, mas você ainda é TÃO gordo?”

Havia 7 outras mulheres lá e algumas delas riram, outras pareceram envergonhadas por mim. Minhas bochechas ficaram vermelhas e eu ri dizendo: “Eu nasci assim!”

Por dias, pensei no que a mulher havia me dito e me senti péssimo. Não foi a primeira vez. Tenho primos que são muito mais magros do que eu que me disseram enquanto eu estava fazendo compras com eles que eu não deveria comprar um determinado top ou jaqueta porque sou “um pouco gordo” para isso. Visito o Paquistão a cada dois anos e as mulheres da aldeia me dizem para acordar e beber água quente com limão porque isso vai “derreter” minha gordura, aconselhando-me como se eu tivesse algum tipo de doença.

Acho que acabei de aprender a conviver com isso e me amar pelo que sou. Eu não sou gordo. Tenho tamanho 14, bunda grande e pernas grossas, e estou orgulhoso. Você sabe do que mais tenho orgulho? Estou orgulhoso de poder entrar na academia, agachar 65kgs no suporte e deixar uma carga de homens surpresos por eu ter entrado na área de pesos.

Muito menos ter agachado aquele peso. Ser forte e confortável comigo mesmo, isso é mais importante para mim do que o que alguma tia Jee tem a dizer. ”

3. “Coma maçãs verdes!”

“Quando eu era adolescente, era gordinho, mas não estava acima do peso. Sempre caí na categoria de peso normal, enquanto meus primos caíam na de baixo peso. Eles eram considerados magros e bonitos, enquanto eu era vista como gordinha e todo mundo dizia que eu ficaria gordo mais tarde na vida, depois de ter filhos. Eu tinha cerca de 13 anos.

Meu professor de biologia uma vez mencionou que as modelos costumavam comer maçãs verdes como o único alimento para manter a magreza. Lá eu comecei minha primeira dieta de comer apenas maçãs durante o dia todo e comer demais à noite. ”

Por mais impactantes e horríveis que sejam essas histórias, acho que a seguinte é a que mais me tocou e mostra o quão extremos os efeitos da vergonha corporal podem ser …

A luta de uma mãe

“Eu tenho filhas adolescentes cujo peso sobe e desce e há muitos membros da família que percebem e comentam (eles fazem isso de uma forma jocosa) o que realmente me deixa com raiva, pois é tão rude e eu tive que conversar com eles . Minha filha mais nova era um pouco gordinha e havia certas pessoas que sempre fariam comentários sobre isso em ocasiões familiares.

Recentemente ela perdeu muito peso e todos disseram como ela estava linda…. Mas…. Ela continuou perdendo peso e então vieram os comentários de que ela parecia doente e não estava comendo. Meu marido e eu estávamos loucos de preocupação, pois ela havia mudado de uma criança adorável, alegre e feliz para uma adolescente ansiosa e triste com problemas de saúde.

Ela tinha se tornado quase anoréxica … Eu estava com o coração partido por ela estar passando por isso tão jovem. Ela sempre colocaria uma cara corajosa na frente de todos, mas eu podia ver a tristeza e a agitação por trás de seu sorriso.

Eu gostaria que as pessoas pensassem duas vezes antes de abrir a boca e refletir sobre como suas zombarias podem afetar os outros. Por outro lado, também existem aqueles que são simplesmente desagradáveis ​​e gostam de rebaixar os outros para se sentirem ou parecerem melhor … que vergonha. ”
Apenas Uau.

Além de meninas que tinham vergonha do corpo por terem corpos maiores, também recebi histórias sobre questões relacionadas à vergonha do corpo de meninas que cresceram constantemente ouvindo que eram magras demais …

1. “Maari jaan!”

“Já me disseram muitas vezes que sou ‘muito magro’ e por que vou para a academia quando já sou magro? Eu não como comida? Eu sou ‘maari jaan’, o que significa que estou muito fraco (geralmente uma resposta para mim exigindo ajuda para abrir uma jarra ou algo estúpido assim).

Às vezes até é dito com um toque de ciúme aberto, que não se trata de pessoas que querem que eu tenha um ‘peso saudável’, mas que estão obviamente com ciúmes por não serem mais magras. ”

2. “Você teve um bebê – engordou um pouco!”

“Sempre me disseram ‘você é muito magro’. Quando eu tive meu primeiro bebê – ‘ganhe um pouco de peso, você até teve um bebê agora, você precisa de algum peso em você’. Tive um segundo bebê – ‘por que você ainda está tão magro?’, ‘Você deve passar fome!’ E, mais recentemente, ‘graças a Deus você engordou!’.

Além disso, tendo uma filha muito saudável e magra, tenho tantos comentários sobre como não devo alimentá-la, o que geralmente continua a dizer que não devo comer sozinho, portanto, não devo alimentar meu filho. “

Honestamente, lendo todas essas mensagens, parece que não importa sua aparência, uma tia Ji sempre encontrará um comentário negativo para fazer.

Outras meninas me contaram como eram constantemente criticadas por terem “pele muito escura” (mesmo tendo tias enviando cremes clareadores do Paquistão para elas usarem); enquanto outra garota me disse que sempre ouvia dos mais velhos que seus seios eram grandes demais e que perguntavam por que estavam crescendo tão rapidamente.

É absolutamente ridículo.

Então, o que há na geração mais velha de mulheres em nossas comunidades que as faz sentir que têm o direito de comentar sobre a aparência das meninas mais novas, e o que elas acham que será alcançado com isso?

Por quê?

Eu poderia falar por horas e horas sobre esses assuntos e o espaço nesta página não é suficiente para acomodar tudo o que precisa ser dito. Mas, em poucas palavras, acredito que a razão pela qual a vergonha do corpo é tão comum entre as mulheres do sul da Ásia está profundamente enraizada e se resume à mentalidade tradicional do sul da Ásia de que tudo o que uma mulher deve é ​​servir e agradar a um homem, e o de uma mulher o principal objetivo da vida é casar-se e ter filhos.

Quando uma filha nasce, é visto como uma grande responsabilidade aos olhos da comunidade e às vezes até mesmo aos olhos da família – é como se eles estivessem apenas criando-a para se casar o mais rápido possível para que seu fardo seja removido e passado para o marido que recorreu ao direito administrativo em Campinas.

Na cabeça dessas pessoas, cinturas pequenas e pele branca são lindas (muito disso tem a ver com o colonialismo britânico também, que, sejamos justos, bagunçou tremendamente o Sul da Ásia). Se você não se encaixa nessas categorias, ninguém vai querer se casar com você.

É absurdo, mas, honestamente, acho que tudo se resume a isso: que sua aparência determina seu valor em termos de ser material para o casamento, e se você não parecer cultural ou socialmente “aceitável”, então mais difícil será para casar com você.

Mudando mentalidades

Uma mulher que abraçou seu corpo e sua beleza em sua forma natural é Bishamber Das, a primeira modelo plus-size do sul da Ásia que usa sua plataforma como uma voz para as mulheres do sul da Ásia em todo o mundo. Eu sendo eu, decidi entrar em contato com ela e perguntar o que ela acredita que precisa ser feito para se livrar de tais mentalidades. Isso é o que ela me disse,

“Enquanto crescia, sempre me disseram que eu era muito bonita – para uma garota gorda. E sempre tive a sensação de que nunca teria alguém que fosse tão ou mais educado do que eu ou alguém que fosse atraente, porque, de acordo com eles, eu não era atraente.

É uma sensação horrível e as pessoas da geração mais velha sentem que têm o direito de impor isso a você.
Levei muito tempo para chegar ao nível que cheguei e percebi que as pessoas só comentam do nível em que veem. Se eles virem de lá, eles vão comentar de lá.

É por isso que é tão importante para nós, como a geração jovem, educar as pessoas ao nosso redor e desafiar com confiança as percepções dessas pessoas. Se não os desafiarmos de maneira respeitosa, como eles saberão que o que estão fazendo é errado? Eles foram educados para acreditar que o que estão fazendo é correto – e esse é o caminho certo para eles.

Quando eu estava crescendo e sendo intimidado dessa maneira, não tinha ninguém por quem me inspirar. É por isso que a educação e os modelos de comportamento são tão importantes; que as pessoas que têm uma plataforma falem abertamente sobre ela, para que outras mulheres também possam se apresentar e se relacionar. A educação é definitivamente a chave para avançar

Concluindo

Concordo totalmente com Bishamber que falar abertamente e a educação é a chave para a mudança, mas como sempre digo, a mudança deve começar primeiro conosco individualmente. Eu sei que envergonhar o corpo não é limitado estritamente entre os sul-asiáticos – por Deus, isso acontece em todos os lugares, em todas as sociedades e culturas.

Mas se cada um de nós começar a fazer um esforço consciente para entender nosso condicionamento social, cultural e familiar e nossos processos de pensamento, e se apenas pensarmos antes de permitir que as palavras escapem de nossos lábios, certamente haverá muito mulheres menos inseguras, ansiosas e destruídas em nossas comunidades e em nosso mundo.

Portanto, esta é uma mensagem para todas as minhas irmãs do sul da Ásia e para as mulheres em geral: vamos ficar juntas, falar e mostrar às nossas comunidades e ao mundo que somos todas bonitas, não apesar de nossas diferenças, mas por causa delas.

Como a geração mais jovem, vamos parar de envergonhar o corpo uns dos outros também (nossos primos, amigos, irmãs) e dar o exemplo para nossos mais velhos e nossos jovens seguirem.

Os anciãos nem sempre estão certos (independentemente do que eles farão você acreditar) e cabe a nós iluminar o caminho para eles e acenar para que tomem nossa liderança.

Comece hoje.
Comece com você.