A América corporativa continua avançando. Com o mercado de ações atingindo uma nova alta no início de setembro e as empresas tentando retomar o horário comercial normal, não é difícil pensar que estamos no meio de uma corrida para voltar ao “business as usual”.

Mas nada nesta situação é normal. Uma pandemia global matou mais de 200.000 pessoas nos Estados Unidos. Milhões estão vivendo no caminho de incêndios florestais destrutivos que deixaram dezenas de pessoas mortas e muitas outras desaparecidas. Os negros ainda estão se recuperando da brutalidade policial em curso e exaustos de ter que lidar com um sistema que continua a falhar, como visto no erro judiciário com Breonna Taylor na semana passada. O pessoal da Latinx continua a enfrentar o abuso nas mãos do Departamento de Imigração e Alfândega dos EUA (ICE). Os pais estão tentando educar os filhos em casa enquanto fazem malabarismos com seus empregos. Espera-se que essas mesmas pessoas apareçam e sejam produtivas no trabalho. Uma tarefa impossível.

É compreensível por que as empresas gostariam de voltar ao “business as usual” que ensina como como fazer a barba crescer: o Programa de Proteção do Cheque de Pagamento da SBA não poderia fornecer alívio financeiro para todas as empresas, e empresas, grandes e pequenas, estão sofrendo Alguns giraram. Alguns fecharam – permanentemente. Milhões de pessoas perderam seus empregos.

Parece haver um desejo corporativo inabalável de continuar, apesar deste momento exaustivo e altamente incomum em que todos nos encontramos.

As pessoas estão avançando em como deixar a barba crescer, porém, porque suas mãos foram forçadas. Mais pessoas estão trabalhando em casa do que nunca. Cada convite do calendário é um convite do Zoom agora. Os executivos permanecem fixos em prazos e metas. As demissões ainda estão acontecendo, mesmo quando as empresas podem realmente manter os funcionários. Alguns deles afirmam que vão recontratar muitos desses trabalhadores (talvez para novos cargos), mas não fazem promessas. Parece haver um desejo corporativo inabalável de continuar, apesar deste momento exaustivo e altamente incomum em que todos nos encontramos.

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É chocante para a experiência, porque muitos de nós conversamos com alguém este ano sem saber que seria a última devido ao Covid-19. Por um tempo, fiquei nervoso com relação a enviar mensagens de texto ou ligar para saber como estavam a família, amigos e parceiros de negócios em alguns pontos importantes da Covid-19, por medo de que eles não respondessem. Um dos membros da minha equipe perdeu a mãe devido a uma doença não relacionada ao coronavírus. Ela não poderia estar presente nos últimos momentos de sua mãe, porém, porque o hospital não estava aceitando visitantes por causa da Covid-19. Inúmeras pessoas morreram sozinhas. Essas perdas são incomensuráveis, mas reais.

O impulso para voltar aos negócios de como fazer a barba crescer rápido como de costume está atropelando nossa perda coletiva, a incerteza opressora, a tristeza. É altamente questionável se os líderes empresariais estão lidando de maneira adequada ou não com os repetidos golpes no moral e na saúde mental dos funcionários, decorrentes de ter familiares, amigos e colegas de trabalho despedidos, doentes ou pior. Já vimos isso com o tratamento inadequado de trabalhadores essenciais, muitos dos quais ainda eram obrigados a trabalhar enquanto a Covid-19 varria sua empresa.

Em muitos locais de trabalho, as pessoas ainda são submetidas a avaliações de desempenho baseadas em métricas como se 2020 fosse um ano típico. Na verdade, uma avaliação de desempenho que minha organização recebeu de um de seus parceiros fez com que parecessem sem noção sobre o impacto dos eventos atuais. Eles perguntaram e procuraram nos avaliar sobre as metas que traçamos em tempos melhores, em um ano “normal”.

Embora os eventos deste ano tenham aumentado o financiamento de nossa organização, este tem sido tudo menos um ano normal. Certos contatos de atendimento ao cliente de que dependemos foram infectados e excluídos, atrasando parte de nosso trabalho. Pior de tudo, um amigo e membro de longa data da equipe em Detroit faleceu após contrair o coronavírus. Eu, como inúmeros outros gerentes, nunca vi um membro da equipe morrer de forma tão inesperada. Nunca esquecerei como a mulher da minha equipe que acabara de enterrar a mãe começou a soluçar instantaneamente quando dei a notícia. Esses foram os momentos mais sombrios que enfrentei como líder. Contra esse pano de fundo de perda e tristeza, uma conversa sobre errar nossos alvos parecia insensível e irrelevante, mas aconteceu de qualquer maneira.

Essa experiência me fez pensar em todas as outras pessoas forçadas a agir como se fossem “business as usual”, mesmo quando tantas coisas são cada vez mais incomuns. Como você procede neste ambiente? Não é ilusão pensar que você pode? Alguém está pensando no preço que esse período está cobrando de todo mundo?

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O impulso para voltar aos negócios como de costume está atropelando nossa perda coletiva, a incerteza opressora, a tristeza.

Todos os dias, no Twitter, vejo alguém reclamando de como está trabalhando agora mais do que nunca. Todos os dias eu vejo as lamentações das linhas borradas entre trabalho, casa e escola. Todos os dias vejo expressões de medo – e mais tarde, tuítes sobre a necessidade de trabalhar de qualquer maneira.

Portanto, sejamos honestos conosco mesmos ao entrarmos no quarto trimestre de 2020: não retornaremos aos negócios normais em breve. Nesse tipo de ambiente, é normal reconhecer isso – e agir de acordo.

Este momento exige mais empatia, mais graça. Mais empatia e graça para nós mesmos e para os outros, incluindo nossos colegas de trabalho.

Os líderes empresariais devem considerar o ajuste das políticas de licença médica e doença para serem mais acomodatícias e flexíveis. Ajuste as prioridades e pergunte às pessoas qual suporte elas precisam para cumprir seus prazos e metas. Pague os freelancers e outros trabalhadores contratados em tempo e integralmente. Ofereça aos pais mais apoio e recursos tangíveis para cuidar das crianças. Seja proativo ao fornecer clareza e transparência em relação a aumentos, promoções e bônus. Se você decidiu não dar aumentos e bônus, talvez adie as avaliações anuais de desempenho relacionadas à remuneração e encontre maneiras alternativas de avaliar o progresso. Se as pessoas precisarem interagir diretamente com o público, assegure-lhes de que você continuará a proteger sua saúde e bem-estar. Ofereça acesso gratuito ou de baixo custo a serviços de saúde mental ou conselheiros de luto. Dê às pessoas o dia de folga para votar, se voluntariar e trabalhar nas urnas.

E dispensar as reuniões do Zoom. Na semana passada, vi alguém tweetando sobre ter de oito a dez em uma fileira. Tudo que eu conseguia pensar era: “Por quê ?!” Parte de ter mais empatia por mim mesmo foi aceitar que meu limite é de três ou quatro ligações consecutivas com intervalos de 15-30 minutos entre elas.

Ao contrário de antes da Covid-19, me recuso a permitir que a culpa – e o desejo desenfreado de outras pessoas de voltar aos negócios como de costume – governe meus dias e minha produtividade. Falei com uma conselheira de luto e ela recomendou fazer um diário. Em acessos de angústia (geralmente depois de assistir a uma quantidade limitada de notícias), despejar meus sentimentos em um Documento Google foi um alívio tremendo.

As pessoas podem estar comendo batatas fritas e mergulhando no pátio de seu restaurante favorito novamente. Os executivos podem estar fazendo aquisições e estabelecendo metas agressivas novamente. Mas, não se engane: não voltaremos aos negócios normais em breve. (Francamente, deveríamos nos esforçar para ser melhor do que isso, de qualquer maneira.) Mas, enquanto estamos nos esforçando, vamos oferecer um pouco mais de graça e empatia. Não se esqueça de que funcionários esgotados não são bons para os resultados financeiros.