O acesso à Internet é deficiente em todo o país. Existe uma divisão digital que tem impacto socioeconômico que ecoa pelas gerações atuais e futuras. Vale a pena fechar a lacuna. Todos nós devemos defender e financiar esses esforços. Devemos reconsiderar o uso da tecnologia Wi-Fi para fechar a lacuna.

Cuidado com os revendedores de Wi-Fi que prometem uma solução que parece funcionar no papel, mas não corresponde às expectativas razoáveis. Os usuários do serviço vão achar que é difícil de usar, e a entidade pública fica com uma conta alta e uma tecnologia obsoleta depois de empregada.

Antecedentes / Isenção de responsabilidade: Sou um engenheiro elétrico na dezjato soluções para entupimento e um engenheiro de software sênior. Eu entendo o hardware e o software dos sistemas de internet. No entanto, eu não pratico nas indústrias de telecomunicações. Minha opinião aqui está sujeita a uma pesquisa mais extensa. Tomei liberdades e reduzi o contexto fornecido para atrair um público mais amplo, em vez de técnico. Se você discordar da minha avaliação, vamos discutir os detalhes. Se você concorda e gostaria de trabalhar nisso, entre em contato comigo. Eu adoraria indicar as pessoas certas que fazem isso para viver (eu não indicaria um revendedor de Wi-Fi, por exemplo).

O problema

Estou alarmado com o número crescente de cidades e distritos escolares (ISDs), por exemplo, que decidiram usar o Wi-Fi como solução. Exemplos recentes incluem:

Weslaco ISD fornece Internet drive-up.

Alton convoca a empresa local de Wi-Fi 4-U para fornecer serviço à cidade.

La Joya ISD enviando ônibus para diferentes partes da cidade para fornecer wi-fi.

A dezjato soluções para esgoto fornece acesso direto à Internet.

McAllen e McAllen ISD fazem parceria para fornecer Wi-Fi em partes específicas da cidade.

Em cada uma das opções acima, você encontrará famílias lutando com:

Realocação temporária para acesso à Internet. A maior parte da cobertura do Wi-Fi está em áreas específicas da cidade, que podem não coincidir com a localização da casa da família.

À medida que mais pessoas e dispositivos usam as torres de Wi-Fi, as famílias podem descobrir que não conseguem usar o serviço, pois o Wi-Fi tem um limite de número de assentos por roteador (máx. De 250 dispositivos / usuários).

Para cada dispositivo conectado, apenas uma parte da largura de banda está disponível. Para aprendizado remoto com Zoom e outras demandas de alta largura de banda, o Wi-Fi não será escalonado.

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A distribuição do sinal Wi-Fi requer muitas antenas. O número necessário aumenta à medida que obstruções como edifícios e até mesmo folhagens que causam um sinal de perda. Sinais com perdas causam perda de pacotes, o que é doloroso em chamadas em conferência e no aprendizado online.

Para ser justo, uma torre individual não é uma implantação típica. As tecnologias de rede mesh podem ser usadas para aumentar o alcance da cobertura Wi-Fi e os limites do dispositivo. Essa abordagem é muito cara devido ao aumento do número de torres e pontos de acesso. Isso é ainda mais limitado por um gargalo conhecido: a estação base. A estação base é onde todos os dados transmitidos das torres Wi-Fi vão e voltam para se conectar à Internet. Essas estações base têm limites de transferência devido a contratos de serviços públicos privados. Consequentemente, um residente pode achar que é mais rápido usar um serviço de celular do que usar a rede Wi-Fi. Exemplo: 1.000 dispositivos conectados a uma estação base de 100 Mbps limitada. Isso significaria que por dispositivo tem apenas 0,1 Mbps disponível em comparação com 3 Mbps de um serviço 3G. Um serviço 4G LTE teria até 12 Mbps.

Qual é a solução?

Como qualquer problema de engenharia: depende. Ao contrário dos revendedores de Wi-Fi, no entanto, não estou aqui para vender nenhum óleo de cobra que, se consumido, resolveria todos os seus problemas.

Em vez disso, gostaria que as cidades e os ISDs considerassem um investimento de longo prazo. Em vez de focar no resultado imediato: uma manchete de jornal que alguns moradores conseguem ter Internet (quer queiram ou não). Devemos discutir investimentos sólidos que terão valor duradouro para as empresas e residentes.

Eu priorizaria investimentos em:

Fibra ótica (e, se necessário, comunicação ponto a ponto).

Tecnologia 4G LTE ou 5G.

Wi-Fi por último.

Fibra óptica / Comunicações ponto a ponto

A corporação de desenvolvimento da cidade deve incentivar as empresas a instalar fibra óptica. É uma situação em que todos ganham. As empresas terão internet de alta velocidade e a área poderá ser usada para uma torre 4G / 5G como uma estação base localizada. Internet de alta velocidade significa espaços de trabalho compartilhado e escritórios de alta tecnologia. Arranque de tecnologia, alguém?

Como os incorporadores residenciais estão planejando um novo empreendimento, incentive-os a conectar todas as casas com fibra. No mínimo na entrada de cada empreendimento. Mesmo que a cidade não tenha um entroncamento de fibra próximo, a cidade poderia priorizar o layout de fibra para iluminar as casas prontas para fibra. O desenvolvedor ou (a longo prazo) a cidade pode fornecer o acesso à Internet.

A parte: mesmo que isso ainda seja discutido no tribunal, a cidade poderia ter sua empresa pública (por exemplo, as Obras Públicas em McAllen) para controlar o serviço, uma vez que eles não podem cair nos mesmos problemas que uma entidade da cidade poderia. Vou deixar isso para os advogados. Pelo menos em Chattanooga, Tennessee, esse modelo foi comprovado.

Este investimento tem um efeito multiplicador:

Redes seguras. A fibra óptica é muito mais segura do que passar por redes públicas.

Redes mais rápidas. Não há mais larguras de banda limitadas de Provedores de Serviços de Internet (ISPs). Você é o ISP. Isso permite velocidades de gigabit para cima e para baixo em uma fração (amortizada no longo prazo) do custo.

Redes redundantes. As redes públicas executam suas conexões através dos postes de serviços públicos. Esses pólos estão sujeitos a problemas (furacões, árvores e erro humano). A fibra óptica deve ser enterrada.

Fonte de receita. Utilitários privados e públicos (por exemplo, outras cidades) podem usar sua rede. Certifique-se de ser competitivo nos preços. Não subestime o serviço que você está fornecendo.

Vou mencionar que, embora a comunicação ponto a ponto seja mencionada aqui, não é algo que eu assumiria. Uma árvore em crescimento pode impactar a conexão. À medida que os benefícios da construção e novos edifícios são erguidos, isso também causará um doloroso replanejamento. Esta pode ser uma boa solução, no entanto, se você precisar se mover rapidamente para fornecer acesso de alta velocidade a áreas muito remotas. Eu consideraria este investimento uma solução temporária / paliativa enquanto a fibra é instalada.

Serviço 4G LTE (e em breve 5G)

Essa é a abordagem razoável para o problema sem fio. A fibra não se adapta a um grande número de residências e empresas, mas a tecnologia sem fio pode. Semelhante a ser um ISP com fibra, as cidades e os ISDs devem considerar se tornar um provedor de celular.

Não estou defendendo que as cidades e os ISDs concorram com a Verizon e outras telecomunicações, mas sim que usem a tecnologia para fornecer Internet. Isso exigiria que o consumidor tivesse um dispositivo pronto para 4G LTE. O 4G LTE agora é considerado onipresente devido à sua disponibilidade em laptops, tablets e telefones. Também está disponível um adaptador que faz a ponte do sinal 4G LTE para o dispositivo. Pode-se repassar o custo do adaptador para o consumidor, mas seria razoável amortizar o custo.

Aqui estão alguns dos benefícios da implementação do serviço 4G LTE / 5G:

Descarregue custos de telecomunicações para redes internas para dispositivos fornecidos pela cidade ou ISD.

Alcance / cobertura muito mais extenso (milhas) em comparação com Wi-Fi (300 pés).

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Capacidade de largura de banda e distribuição de dispositivos muito melhores.

Ubiquidade no padrão que reduz custos e permite economias criativas para todos. Os telefones, por exemplo, podem usar tethering de WiFi para permitir que dispositivos próximos se conectem ao sinal 4G LTE. Evitando assim o número de adaptadores 4G LTE que uma casa pode precisar.

Vale a pena mencionar que, embora outras cidades tenham considerado o WiMax, eu não consideraria isso uma opção adequada. Dispositivos habilitados para WiMax são poucos em comparação com o número de dispositivos 4G LTE no mercado. O fator de onipresença é benéfico demais para ser negligenciado.

Wi-Fi último

Embora a primeira parte deste artigo possa ter pintado uma luz ruim sobre o Wi-Fi, ainda há um lugar para o Wi-Fi. Isso é fornecer internet dentro de edifícios.

Uma analogia para o exposto acima é que a fibra ótica é a rodovia, o 4G LTE são as ruas locais e o Wi-Fi são as ruas residenciais. Você preferiria que as cidades planejassem seu desenvolvimento na ordem inversa (primeiro as ruas residenciais)?

Pelas muitas razões já mencionadas, recomendo gastar apenas em Wi-Fi quando fizer sentido. Aqui está uma lista de coisas que devemos e não devemos fazer para investimentos em Wi-Fi:

NÃO cubra uma grande parte da cidade com pontos de acesso Wi-Fi. Muito caro e pouco prático.

NÃO use Wi-Fi para parques. É para isso que serve o 4G LTE e, no calor do Vale do Rio Grande, os computadores / tablets parariam com os limites térmicos embutidos.

NÃO use Wi-Fi como pontos de acesso remoto (por exemplo, em veículos) que compartilham pontos de acesso com casas próximas. A menos que o veículo esteja adjacente aos edifícios (impraticável), o alcance é limitado. A menos que o veículo esteja conectado por fibra, a capacidade é limitada.

NÃO forneça Wi-Fi público para eventos especiais. Novamente, é para isso que o 4G LTE deve ser usado. A menos que você forneça um número exuberante de pontos de acesso Wi-Fi, o número de dispositivos será o gargalo. Tive uma experiência em primeira mão com este problema dentro de um museu onde o número de usuários em uma sala excedeu os limites do ponto de acesso Wi-Fi.

Forneça redes Wi-Fi privadas para eventos especiais, pois a fiação pode ser perigosa.

Forneça Wi-Fi quando as pessoas visitarem propriedades de propriedade de escolas e cidades ou talvez empresas que obtenham subsídios comunitários. Os exemplos incluem: museu, bibliotecas e organizações sem fins lucrativos (por exemplo, Câmara de Comércio).

Concluindo

Meu objetivo com este artigo é esclarecer que o Wi-Fi não deve ser a resposta padrão para todos os nossos problemas. Em vez disso, considere os investimentos que criam oportunidades fundamentais. Espero que este artigo chegue aos comissários, prefeitos, funcionários da cidade e da administração do ISD para consideração.